REST/UNREST: Latina/o/x choreographers provide community and craft to strategize, recover, and resist.

Group of dancers holding one above their heads

Tranze Producciones / Photo by Uziel Elim Perez

BOUBION AND ALDAPE ARE THE CO-DIRECTORS OF THE 4TH ANNUAL FESTIVAL OF LATIN AMERICAN CONTEMPORARY CHOREOGRAPHERS, (FLACC 2017)

Liz: The number four typically represents stability and order. It is a sacred number for the Pueblo people of New Mexico, representing four directions, four seasons, four elements and four corners of the earth. In a vulnerable time of political unrest, FLACC 2017 is balancing on a precarious, yet comforting sense of stability as we enter our fourth festival year with the theme of “REST/UNREST.” As a Chicana and queer choreographer, I founded FLACC in 2014 as a project of my company, Piñata Dance Collective. With the support of several Bay Area artists and community partners, FLACC has been building a platform of visibility, inclusion and innovation, featuring over 30 Latina/o/x and Native contemporary choreographers from the U.S. and Latin America. Ernesto Sopprani, Diana Lara, Cathy Davalos, Zoë Klein, Eric Garcia, Juan Aldape and our fiscal sponsors at the Mission Cultural Center are among many FLACCistas who are helping to keep the “FLACC flag flying.” I see this arm-in-arm collective response as part of the resilience embedded within Latino, Native and Queer culture in the U.S. Thankfully, with increased funding this year, we are able to offer more support to FLACC organizers, and distribute the weight within a shared leadership model that continues to unfold.

Though the festival is still quite young, we have had to grow up really fast in order to respond to a catastrophic presidential election, meet the needs of our artists and be accountable for the impact we’re having on our families and communities. One of our goals is to increase Latina/o/x audience, leadership and visibility within the Contemporary dance sector. This directly affects our artists communities, our credibility, and opens up challenging conversations about identity politics and cultural equity. We also aspire to make Latina/o/x experimental performance and pedagogy more accessible to underserved populations. We have several strategies for this both structurally as an organization and artistically as a highly intersectional diaspora.

With “the orange man” signing papers to build a wall on the US/Mexican border, I decided to offer the position of FLACC curator to Juan Manuel this year. He is a formerly-undocumented Mexican choreographer and dance scholar who has been working with FLACC while writing his dissertation at UC Berkeley. Not only was he already choreographing work about growing up undocumented in this country, but he and his family (as well as several other FLACC artists) have been under direct attack by current anti-immigration laws. I felt that increasing his leadership in FLACC would bring an essential perspective to the festival.

Two half naked male dancers wearing luchadores masks

Alfonso Cerveda and Irvin Gonzalez / Photo by Irvin Gonzalez

Juan Manuel: The idea of the number four provokes me to think about the years that my family and I hold out for immigration reform. After the election, I called my mother to express my anxiety. She said, “we have been doing this fight every four years for many decades.” Her comment reminded me of the longue durée of anti-immigrant policies enacted at the federal level that began in the U.S. with the Chinese Exclusion Act of 1882.

For me, as curator I want the theme “REST/UNREST” to highlight the varied strategies that Latina/o/x and Native choreographers use to regain their energy in the company of each other, to take care of each other in the face of oppression, and to acknowledge the people and places that have been lost due to police state violence and the silencing of our community members. This choreographic event will be a community meeting to honor artists that use their bodies and their performances as the frontlines against White supremacy and oppressive policies that target specific bodies.

The featured choreographers will include visiting artists: Alfonso Cervera and Irvin Gonzalez from Los Angeles, Tranze Producciones from Mexicali, Mexico and local choreography by Violeta Luna, Caleb Luna, Zoë Klein, Vincent Chavez, Piñata Dance Collective, and Davalos Dance Company. These artists have been impacted by anti-immigrant, sexist and anti-LBGTQQI policies that predate this current administration, but their work is a needed choreographic defense line against an administration that deems bodies such as theirs to be dangerous, obstacles, and unnecessary. I am interested in providing space, care, and energy for subjects whose artistic/daily lives dissent with their bodies because they are Black, Brown, fat, queer, or gender non-conforming and who use dance and performance genres that range from burlesque to dance-theater to ritual.

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REST/UNREST: Coreógrafos latino/a/x ofrecen comunidad y arte para crear estrategias, recuperar y resistir.

BOUBION Y ALDAPE SON LOS CO-DIRECTORES DEL 4TO FESTIVAL ANUAL DE COREÓGRAFOS CONTEMPORÁNEOS LATINOAMERICANOS 2017 (FLACC por sus siglas en inglés). Traducido por Natalia Velarde.

Liz: Tradicionalmente el número cuatro representa estabilidad y orden. Es un número sagrado para la gente de los Pueblos en Nuevo México, representa las cuatro direcciones, las cuatro estaciones, los cuatro elementos y los cuatro rincones de la tierra. En un momento vulnerable de agitación política, FLACC 2017 se equilibra en una precaria y a la vez conmovedora sensación de estabilidad al iniciar nuestro cuarto año con el tema “REST/UNREST”. Como coreógrafa chicana y queer, fundé FLACC en el 2014 como proyecto de mi compañía Piñata Dance Collective. Con el apoyo de varios artistas del área de la Bahía de San Francisco y socios comunitarios, FLACC ha construido una plataforma de visibilidad, inclusión e innovación, presentado a más de 30 coreógrafos contemporáneos latinos/x e indígenas provenientes de los Estados Unidos y América Latina. Ernesto Sopprani, Diana Lara, Cathy Davalos, Zoë Klein, Eric García, Juan Aldape y nuestros patrocinadores fiscales en el Mission Cultural Center están entre los muchos FLACCistas que han ayudado a mantener la bandera de FLACC en alto. Veo a esta respuesta colectiva como parte de la resiliencia en la cultura latina, indígena y queer en los Estados Unidos. Este año, afortunadamente con mayor financiamiento, podemos ofrecer más apoyo a los organizadores de FLACC y logramos distribuir de mejor manera el peso de este proyecto mediante un modelo de liderazgo compartido que continua desarrollándose.

Aunque el festival sigue siendo muy joven, tuvimos que crecer rápidamente para responder a una elección presidencial catastrófica, satisfacer las necesidades de nuestros artistas y hacernos responsables del impacto que estamos causando en nuestras familias y comunidades. Una de nuestras metas es ampliar el liderazgo, visibilidad y audiencia de los latina/o/x en el sector de la danza contemporánea. Esto afecta directamente a las comunidades de nuestros artistas, nuestra credibilidad, y abre las puertas a conversaciones complejas sobre políticas identitarias y equidad cultural. Aspiramos también a que el performance experimental y la filosofía de la comunidad latina/o/x sean más asequibles para sectores de la población con menor acceso. Para esto, hemos desarrollado varias estrategias, de forma estructural dentro de la organización y de forma artística como una diáspora altamente interseccional.

Con “el hombre anaranjado” firmando documentos para construir un muro en la frontera mexico-estadounidense, este año decidí ofrecer la posición de curador del festival a Juan Manuel Aldape Muñoz. Previamente indocumentado, Juan Manuel es un coreógrafo y académico de la danza mexicana, quien ha trabajado con FLACC mientras escribe su tesis en la Universidad de Berkeley, California. No solamente Juan ya había creado coreografías sobre lo que es crecer como un indocumentado en este país, sino que él y su familia (así como varios otros artistas de FLACC) han sido atacados directamente por las leyes anti migratorias actuales. Sentí que al incrementar su liderazgo en FLACC esto traería una perspectiva fundamental para el festival.

Cowboy dressed dancer lift hip and flicking wrists

Vincent Chavez / Photo by Meryl Francolini

Juan Manuel: El número cuatro me hace pensar en los años que mi familia y yo esperamos una reforma migratoria. Después de la elección, llamé a mi madre para expresar mi ansiedad. Ella me dijo, “hemos estado viviendo esta lucha cada cuatro años durante muchas décadas”. Sus palabras me recordaron la longue durée de las políticas anti-migratorias, que promulgadas a nivel federal, comenzaron en los Estados Unidos en 1882 con la Ley de Exclusión de Chinos.

Como curador, quiero que el tema de “REST/UNREST” resalte la variedad de estrategias que los coreógrafos latinos/o/x e indígenas utilizan para restaurar su energía al lado de sus colegas, para cuidar los unos a los otros haciendo frente a la opresión y para reconocer a las personas y lugares que se han perdido debido a la violencia policial y el silenciamiento de los miembros de nuestra comunidad. Este evento coreográfico será un encuentro comunitario para honrar a los artistas que utilizan sus cuerpos y su arte como frente de batalla contra la supremacía blanca y las políticas opresivas que tienen como blancos a cuerpos específicos.

Entre los coreógrafos que presentará el festival se encuentran los artistas invitados: Alfonso Cervera e Irvin González de Los Ángeles, Tranze Producciones de Mexicali, México y la coreografía local de Violeta Luna, Caleb Luna, Vincent Chávez, Zoë Klein, Piñata Dance Collective y Davalos Dance Company. Estos artistas han sido afectados por políticas anti-inmigrantes, sexistas y anti-LBGTQQI previas al gobierno actual, pero su trabajo es una línea de defensa necesaria contra una presidencia que los considera obstáculos, peligrosos e innecesarios. Estoy interesado en proporcionar espacio, cuidado y energía para aquellas personas cuyas vidas artísticas/cotidianas disienten con sus cuerpos porque son negros, marrones, gordos, queer o género no conformes y quienes se expresan en géneros de danza y performance que van desde burlesque a la danza-teatro y al ritual.

LIZ DURAN BOUBION, MFA, RSMT is the Artistic Managing Director of FLACC. Liz has been choreographing and teaching dance in the San Francisco Bay Area since 2001 and offering Tamalpa based Somatic Movement Therapy since 2007. After she founded her experimental dance company, Piñata Dance Collective in 2011, she founded ¡FLACC! Festival of Latin American Contemporary Choreographers in 2014. As a second generation Chicana and Queer choreographer, her work embraces the temporal nature of the body and a shapeshifting attention on identity politics, mental health and strategic cultural design. She teaches dance classes to youth and adults and works with elders with neurodegenerative diseases.
LIZ DURAN BOUBION, MFA, RSMT Directora Artística de FLACC. Liz se ha dedicado a la coreografía y enseñanza de danza en el área de la Bahía de San Francisco desde el 2001, ofreciendo Terapia de Movimiento Somático estilo Tamalpa desde el 2007. Después de fundar su compañía de danza experimental Piñata Dance Collective en el 2011, fundó ¡FLACC! Festival de Coreógrafos Contemporáneos Latinoamericanos en el 2014. Como chicana de segunda generación y coreógrafo queer, su obra abarca la naturaleza temporal del cuerpo, con un enfoque dividido entre políticas identitarias, salud mental y diseño cultural estratégico. Liz enseña danza a jóvenes y adultos y trabaja con ancianos con enfermedades neurodegenerativas.

JUAN MANUEL ALDAPE MUÑOZ served as a FLACC Artist in 2015 and a FLACC Panel Moderator from 2015- present. Juan Manuel is a working-class, formerly undocumented choreographer and researcher born in Guanajuato, MX. He is pursuing his Ph.D. in Performance Studies at UC Berkeley. As a choreographer, his work focuses on movement, migration and mapping discourses related to undocumented bodies, citizenship, and choreographic processes. Aldape holds an MA in International Performance Research from the University of Warwick (UK), as well as a BFA in Modern Dance and BA in Anthropology from the University of Utah (USA).
JUAN MANUEL ALDAPE MUÑOZ presentó su trabajo como artista en FLACC 2015 y se desempeña como moderador del panel de FLACC desde el 2015. Nacido en Guanajuato, MX, Juan Manuel es un coreógrafo e investigador previamente indocumentado. De momento, Juan Manuel prepara su doctorado en Estudios de Performance en la Universidad de Berkeley, California. Como coreógrafo, su trabajo se centra en el movimiento, la migración y la cartografía de discursos relacionados con indocumentados, ciudadanía y procesos coreográficos. Aldape obtuvo su maestría en Investigación de Performance Internacional en la Universidad de Warwick (Reino Unido) y BFA en Danza Moderna y BA en Antropología en la Universidad de Utah (EE.UU.).

PUBLISHED October 1, 2017

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